Ya sea que esté aquí en un viaje corto de negocios o una larga aventura como mochilero, o si vive aquí … es posible que desee traer a casa algo auténticamente Costa Rica. Algunos de los souvenirs más originales son los elaborados por los pueblos indígenas del país y no son difíciles de encontrar, si sabe dónde buscar.

Aunque los ocho grupos indígenas del país representan solo el 1.1 por ciento de la población y viven en 24 territorios remotos, sus artesanías se pueden encontrar en el centro de San José, en la tienda y museo Chietón Morén (que significa “un trato justo”), en el vía peatonal que conecta el Museo Nacional con los Edificios de la Corte. También puedes comprar en su tienda online.

Para ayudarlo a navegar por el museo, aquí hay una guía práctica de los indígenas de Costa Rica y sus creaciones.

Huetar

Este es el único grupo y territorio indígena que se ubica en el Valle Central, en la zona denominada Puriscal. Este grupo una vez reinó sobre todo el valle. Perdieron su idioma tradicional hace muchos años, pero conservan y son muy conocidos por su cestería, produciendo principalmente cestas, pero también hermosos sombreros y cestas decorativas que son perfectas para el hogar.

Arte Huetar. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Bribri

Este grupo vive en áreas aisladas en el corazón de la cordillera de Talamanca, donde sus tradiciones y su lengua bialectal están bien conservados. Sus prácticas religiosas son dirigidas por los Awá, expertos en rituales y plantas medicinales. Las artesanías de los Bribri están compuestas principalmente de fibras naturales que utilizan para hacer bolsas y cestas, y también trabajan la madera y el jícaro (un árbol de calabaza).

Cabecar

También viviendo en la cordillera de Talamanca, los Cabecars todavía dependen del bosque para construir casas y proveer medicinas. Son los más aislados de todos los indígenas de Costa Rica y, como resultado, su idioma (con tres dialectos) está bien conservado. Este grupo indígena fabrica figurillas de animales especiales con una fibra natural llamada mastate, que proviene de la corteza de un árbol.

Arte Cabecar. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Brunca

Estas personas han perdido la mayor parte de su idioma y muchas de sus tradiciones, pero las comunidades Brunca en la costa sur del Pacífico han hecho un esfuerzo por preservar algunas de sus celebraciones y artesanías. Su tribu es conocida por fabricar máscaras que juegan un papel central en su tradicional celebración de los Diablillos cada año, representando una batalla ancestral contra los españoles. Los brunca también son conocidos por tejer, que todavía lo hacen a mano con telares tradicionales.

Arte Boruca. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Ngöbes

Este grupo indígena vive cerca de la frontera entre Costa Rica y Panamá. Es la población indígena más grande de la zona, y en la mayoría de sus territorios el idioma y las tradiciones están vivas y sanas. Muchos ngöbes panameños migran a Costa Rica durante la temporada de cosecha de café para trabajar en grandes fincas alrededor de la cordillera de Talamanca. Son muy conocidos por los coloridos vestidos hechos a mano por la mujer; también crean muñecos, vestidos, fundas de almohadas y pollos, pavos reales y jaguares disecados.

Arte Ngöbe. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Teribe

Esta tribu también es conocida como Térraba porque parten alrededor del río Grande de Térraba en la costa sur del Pacífico de Costa Rica. Como los Bruncas, los Teribe han perdido casi todas sus tradiciones debido a la colonización. Con la ayuda de familiares de Panamá (los Naso), este grupo ha recuperado un patrimonio artístico que involucra al jícaro (un árbol de calabaza). También usan semillas nativas para crear hermosas joyas.

Arte Teribe. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Chorotega

Este grupo vive en la península de Nicoya, en la provincia de Guanacaste. Su cultura y gran parte de su población fue aniquilada por los españoles hace mucho tiempo, pero hoy su principal forma de expresión es la cerámica. Los Chorotega todavía usan una mezcla tradicional de arcilla y arena de iguana (la arena en la que las iguanas ponen sus huevos). La cerámica está pintada solo con tintes naturales negros, blancos y marrones, y cualquier otro color que se pueda crear mezclando los tres.

Arte Chorotega. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Maleku

También conocida como Guatusos, esta tribu vive en las llanuras del norte de Costa Rica. Son una mezcla de Chorotegas y Huetares que huyeron de la colonización y se fusionaron en un nuevo grupo. Están trabajando arduamente para preservar su idioma, cultura y tradiciones religiosas, junto con su arte. Los Maleku son increíbles artesanos que trabajan con jicaro.

Arte Maleku. Monica Quesada Cordero / El Colectivo 506

Para conocer más y ver los productos, visite la tienda y museo Chietón Morén, una organización sin fines de lucro dirigida por artesanos y mujeres de las comunidades indígenas. La tienda se puede encontrar en línea en www.chietonmoren.org.

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Una versión anterior de este artículo se publicó en Nature Landings, la revista a bordo de Nature Air.

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