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domingo, noviembre 27, 2022
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‘Hay gemas ocultas que nunca verá si se queda en la pista’

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Un Zoom con Dakota Bishop me recordó instantáneamente muchas de las razones por las que me he convertido en una fan incondicional de los Voluntarios del Cuerpo de Paz a lo largo de los años. El profundo compromiso que ellos demuestran con el servicio; su perspectiva sobre la Costa Rica rural; y la profundidad de su afecto por el país, que a menudo se traduce en la continuidad de los lazos personales y profesionales. Para Dakota, esto lo ha llevado a su posición actual como Coordinador Administrativo y de Programas en Amigos de Costa Rica, una organización sin fines de lucro de EE. UU. que conecta a los donantes con más de 100 afiliados sin fines de lucro costarricenses.

Dakota inauguró nuestra edición de noviembre conversando con El Colectivo 506 sobre su servicio, que lo llevó a Aguas Claras, Desamparados y Turrialba, entre 2016-2019. También ofreció uno de los mejores trucos de viaje que he escuchado, cortesía de su amigo Chris.

La conversación que sigue ha sido editada para brevedad y claridad.

Para muchos extranjeros aquí, el amor por Costa Rica comienza con el turismo, pero los Voluntarios del Cuerpo de Paz tienen un punto de entrada muy diferente al país y la cultura. ¿Cómo fue la experiencia para usted? ¿Cuáles son algunos de los sonidos, olores y vistas que más recuerda?

El Cuerpo de Paz es la gran mayoría de mi experiencia con Costa Rica, pero en realidad no es donde todo comenzó para mí. Una de las razones por las que Costa Rica fue el lugar al que solicité mi servicio fue por la experiencia previa que tuve en 2007, cuando hice un viaje misionero para una pequeña iglesia metodista en Las Juntas de Abangares. La forma en que se describió fue: necesitaban a alguien «que pudiera jugar fútbol y hablar un poco de español». Y marqué ambas casillas. Apenas. Yo estaba como, «Bueno, ni siquiera sé dónde es eso, pero iré». Y así fue como empezó todo.

A partir de ahí, fue como cualquier otra historia que uno escucha sobre la primera vez de alguien en Costa Rica: me enamoré del lugar y de la gente. 

Cortesía de Dakota Bishop / El Colectivo 506

Casi una década después… vivía en una comunidad rural como voluntario del Cuerpo de Paz. El nombre de mi primera comunidad fue San Isidro de Aguas Claras, en las afueras de Upala. Es gracioso que usted menciona imágenes, sonidos y olores: fácilmente, uno de los mejores olores fue despertarme con el café recién preparado por mi madre anfitriona, y luego sentarme en el patio delantero y sentir la brisa fresca de la mañana, tomar ese café y escuchar todo el chisme.

De hecho, soy introvertido, y puede ser difícil para un introvertido ser un voluntario exitoso del Cuerpo de Paz. Mi naturaleza es no salir y explorar, o poner mi nombre y mi cara ahí afuera. Pero me inscribí por una razón. Eventualmente, uno dice: si voy a hacer algo aquí, tengo que ir a conocer gente. 

Dakota (derecha, primera fila) con otros voluntarios en un encuentro regional en Guácimo. Cortesía de Dakota Bishop / El Colectivo 506

Yo también soy introvertida. ¿Cree que hay algo en la forma en que muchos costarricenses nos relacionamos, las bromas y el hecho de que somos diferentes, que nos ayuda? No puede tomarse demasiado en serio. 

Sí. Nos destacamos, y no podemos evitar eso. Una de las mayores diferencias [culturales] que experimenté fue cómo se comunican las personas: usan el sarcasmo y el humor para decir tantas cosas diferentes, de tantas maneras.

¿Qué tipo de trabajo hacía allí? 

El presidente de ASADA fue mi socio oficial del proyecto. Me invitaba a las reuniones con mi español apenas principiante. Pero fueron tan pacientes conmigo, así que pude involucrarme y hacer una lluvia de ideas, poner algunas ideas en papel, descubrir cuáles son las necesidades… Hay mucho que decir sobre simplemente caminar por un camino polvoriento con un estudiante en uno de mis clases de inglés, o un familiar lejano de mi familia anfitriona, y simplemente escuchar. Averiguar quién es esta persona y su viaje y sus sueños. Ir armando este gigantesco rompecabezas en ese pueblo tan pequeño. Lo recuerdo con un cariño increíble. Realmente lo hago.

Dakota con otros voluntarios en una reunión en San Carlos. Cortesía de Dakota Bishop / El Colectivo 506

En El Colectivo 506, queremos lograr una mayor representación de las voces de las zonas rurales de Costa Rica en el discurso nacional. ¿Cuáles son algunos de los problemas que experimentó en comunidades rurales que le gustaría ver reflejados o explorados?

El tema del acceso a los recursos en las municipalidades. Como ejemplo, hay una carretera que conecta Aguas Claras y Upala, y pasa por Las Armenias. Durante mucho tiempo, tomó una eternidad lograr que alguien en Upala, donde se encuentra la muni, prestara suficiente atención para decir: «Está bien, al menos saldremos y veremos el estado de la carretera para ver si puede ver tal vez pavimentar eso”. La vista de 10,000 pies es, “Es solo un camino. ¿Qué importa? Los autobuses tienen llantas gigantes. Siempre podrán pasar”. Pero es mucho más que la capacidad de pasar de un autobús. Es acceso a muchos otros servicios, para que las familias se trasladen de un extremo a otro del pueblo. Cuando se trata de intentar iniciar una pequeña empresa, es necesario el acceso a otros tipos de materiales para que lleguen y salgan de la comunidad. Así que eso es algo que me encantaría [ver informado]: acceso a recursos en comunidades más pequeñas de estos municipios más grandes.

Dakota con miembros de la comunidad en El Llano de Desamparados, el segundo lugar donde vivía como voluntario. Cortesía de Dakota Bishop / El Colectivo 506

¿Cuáles son sus consejos para las personas que quisieran experimentar más de la Costa Rica rural?

Turrialba es uno de mis lugares favoritos en el mundo… está en este pequeño cuenco rodeado de montañas, con tantas aventuras al aire libre en las que puede participar. Para mí, ese fue un lugar tan lindo para vivir la Costa Rica rural. Si vas a Limón por Turrialba, te lleva arriba por la Cordillera; hay tantas vistas hermosas a lo largo de esa ruta, tantos pueblitos impresionantes con sodas pintorescas y escuelas coloridas, justo ahí al lado de la carretera. No pierdes a Turrialba.

Hay algo más que quiero compartir que no es mi historia, pero puedo compartirlo desde la perspectiva de un espectador. Uno de mis mejores amigos, Christopher Terrell, es capellán de la U.S. Navy. Vino a visitarme y, mientras hacíamos algunas de esas aventuras en el campo, buscaba personas que habían tenido un impacto sobre él, y les preguntaba si podía tomarse una foto con ellas. Tomé algunas de las fotos. No sabía en ese momento cuál era su plan, pero hoy tiene todas esas fotos… enmarcadas en su pared. No fue «solo tomemos una foto», fue «esta persona tuvo un impacto en mí y quiero recordar a esta persona». 

Una de las fotos de Chris en la pared de su casa. Cortesía de Dakota Bishop y la Familia Terrell 

Había un señor mayor que tenía un estudio de arte con materiales reciclables en algún lugar al sur de El Tanque; una mujer que tiene una soda hermosa en algún lugar de un pequeño pueblo en la costa del Pacífico; un joven que jugaba fútbol, ​​pateaba una pelota contra el costado de una casa mientras regresábamos a nuestro Airbnb en algún lugar de Guanacaste. Y comenzamos con la conversación. Él tiene una imagen de cada persona y una historia que acompaña a cada uno.

[Con eso] mejoró no solo su disfrute de esa experiencia en pocas palabras, ese viaje, sino también su calidad de vida, debido a su decisión de ir, no solo a los grandes puntos turísticos, sino también a tener una experiencia en la Costa Rica rural. Un esfuerzo intencional para tomarse su tiempo y disfrutar esto por lo que es. 

Cortesía de Dakota Bishop y Christopher Terrell

Eso es hermoso. También me gusta eso para nosotros, los introvertidos: si usted o yo decidimos tratar de emular eso, sería un desafío para nosotros. No vas a pedirle una foto a alguien si solo estás pasando. Nos obliga a participar, si uno es tímido.

Sí. El cliché sería detenerse y oler las rosas, pero eso es exactamente lo que él quería hacer. Quería detenerse y oler las rosas mientras estaba en Costa Rica, y creo que valió la pena en grandes dividendos para él.

No tenga miedo de salirse de la pista. Salga de tu zona de confort. Vaya por ese camino de tierra, levante un poco de polvo con sus llantas. Hay gemas ocultas que nunca verá si se queda en la Ruta 27 o 32. Le sorprenderán las personalidades que encontrará en el camino y las cosas hermosas que descubrirá. 


Katherine Stanley Obando
Katherine Stanley Obando
Katherine (Co-Fundadora y Editora) es periodista, editora y autora con 16 años de vivir en Costa Rica. Es también la co-fundadora de JumpStart Costa Rica y Costa Rica Corps, y autora de "Love in Translation." Katherine (Co-Founder and Editor) is a journalist, editor and author living in Costa Rica for the past 16 years. She is also the co-founder of JumpStart Costa Rica and Costa Rica Corps, and author of "Love in Translation."

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