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jueves, mayo 23, 2024

Yo construí un centro de acopio en mi hotel. Otros también deberían hacerlo

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Pippa Kelly
Pippa Kelly
Pippa (Co-Fundadora de El Colectivo 506) es una emprendedora de turismo rural, educadora, y co-fundadora del galardonado B&B Casitas Tenorio en Bijagua, Zona Norte de Costa Rica, una Empresa B Certificada. Allí, trabaja incansablemente para conectar a las comunidades rurales de Costa Rica con nuevas oportunidades. Pippa (Co-Founder of El Colectivo 506) is a rural tourism entrepreneur, educator, and co-founder of the award-winning Casitas Tenorio B&B in Bijagua, in Costa Rica's Northern Zone, which is a Certified B Corporation. She works tirelessly to connect rural Costa Rican communities with new opportunities.

Cuando vine a vivir a Costa Rica en zona rural en el 2007, todos los vecinos quemaban su basura. No existía un sistema municipal de recogida de residuos. La gente tiraba sus desechos en el cruce y los perros se los comían durante la noche. Había pañales por todas partes. Encontramos un viejo basurero en nuestra propiedad: allí había vidrios, baterías, computadoras viejas, aparatos electrónicos viejos.

Viniendo de Australia, esto fue realmente molesto para mí. Aunque debo decir que en ese momento el reciclaje acababa de entrar en juego en mi país (aunque hoy en día en Australia, el contenedor de reciclaje es más grande que el contenedor de vertedero). Recuerdo que los primeros contenedores de reciclaje aparecieron cuando estaba en la universidad, sólo unos años antes de mudarme. Lo único que se podía reciclar eran botellas de vidrio y tal vez papel, y luego latas.

Tomar medidas proactivas para abordar los problemas de residuos y reciclaje que vi a mi alrededor en Bijagua fue parte integral de mi vida como emprendedor en cada paso del camino. Primero, tomamos el asunto en nuestras manos y construimos una pequeña estructura donde la gente podía depositar sus desechos. Tenía una pequeña puerta para evitar que los perros, los coyotes y los agutíes comieran cosas de allí. Con el tiempo, se pudo mejorar nuestra carretera (esto fue de la mano con estar en el comité de carreteras) para que el camión de residuos pudiera llegar hasta allí. Luego el autobús escolar. Luego un camión para recoger leche. Esto demuestra que, tratandose de la gestión de residuos y casi cualquier otra cosa, los procesos van paralelos al desarrollo general de los servicios disponibles en una comunidad rural.

Repositorio de basura para la comunidad circundante a Casitas Tenorio. Cortesía Casitas Tenorio / El Colectivo 506

Cuando Casitas Tenorio comenzó como negocio entre 2007 y 2008, siempre separaba los residuos, aunque no había reciclaje disponible. Cuando los turistas dejaban botellas de vidrio, simplemente no me atrevía a tirarlas a la basura. Las guardaba. Tuvimos una gran reserva durante muchos años y la gente de la comunidad podía utilizarlos para arte y otros proyectos.

Siempre hicimos abono, antes y ahora. Alentamos a nuestros huéspedes a alimentar a nuestras gallinas y también a nuestros perros con las sobras de pizza o carne, haciendo todo lo posible para reducir los desechos que enviamos al vertedero. Solía ​​hacer eco-bloques y luego usaba esas botellas para proyectos en el jardín. Siempre he utilizado el jardín como lugar para reciclar cosas que no utilizamos, como lavadoras o neumáticos, intentando darles un nuevo ciclo de vida.

En 2019, recibí una subvención del Fondo de Negocios Verdes en Corredores Biológicos y pude llevar las cosas al siguiente nivel.

Creando un centro de reciclaje para la comunidad.

Usamos la donación del Fondo de Negocios Verdes para construir el centro de reciclaje en la parte trasera de nuestra área de lavandería. Mi idea era tener un lugar donde pudiéramos clasificar nuestro propio reciclaje y luego llevarlo a Liberia, aproximadamente a una hora de distancia, donde podría ser entregado a una instalación de reciclaje oficial. Para realizar un seguimiento de nuestro impacto, inmediatamente comenzamos a trabajar con ecoins para monitorear qué cantidad de cada tipo de reciclaje entregamos a la instalación. En realidad, nunca he usado las “ecoins” reales (puntos que los usuarios de la aplicación pueden ganar y luego usar para obtener descuentos en compras), pero nos ayuda a ver cuántas cosas hemos evitado que terminen en un vertedero, sean enterradas o sean incineradas.

El centro de reciclaje, o Centro de Acopio, también se ha convertido en un recurso para los miembros de nuestra comunidad. Bijagua ahora cuenta con un camión municipal de reciclaje que recoge materiales de la comunidad, pero nuestros vecinos también pueden traernos sus residuos reciclables. Una vez cada tres o cuatro meses pago un camión para llevarlo al centro de reciclaje autorizado en Liberia. El material se pesa, lo que nos permite realizar un seguimiento de la cantidad de residuos que nosotros (huéspedes, personal e incluso miembros de la comunidad) hemos enviado para reciclar.

Residuos reciclables almacenados en el centro de acopio de Casitas Tenorio. Cortesía de Casitas Tenorio / El Colectivo 506

Incluso el edificio que alberga el centro de reciclaje es sostenible. Allí no hay electricidad: utiliza luz natural. El agua se recicla. Con el escape de la secadora en nuestra área de lavandería, mantenemos seco el centro de reciclaje y reducimos la humedad.

Nuestro centro de reciclaje ha mantenido muchos residuos fuera del vertedero; hasta ahora hemos ganado 271.082 ecoins. Ha educado a nuestra comunidad local. Se permite a nuestros empleados realizar cambios. Y sí, lo hemos pesado y medido todo, lo que nos permite decir cuántas cosas hemos reciclado.

Ha permitido que nuestros invitados sean agentes de cambio positivos, algo que hemos convertido en una gran prioridad.

Centro de Acopio en construcción. Cortesía de Casitas Tenorio / El Colectivo 506

Dar un paso más: crear retos con nuestros viajeros

El turismo puede tener un impacto negativo en las comunidades locales y también en el cambio climático. El turista sube a un avión y gasta miles de dólares en emisiones. Va y explota una zona, ya sea explotación de la población local o explotación del medio ambiente, y luego se va a casa. Sin embargo, me he dado cuenta de que esto puede cambiar.

Hay muchas formas para que las buenas empresas de turismo sostenible encuentren comunidad y reconocimiento, como convertirse en una Empresa B Certificada, algo que logramos en el 2022. Si un paso importante como ese es demasiado, hay muchas formas más pequeñas en las que las empresas pueden retribuir e impulsar el cambio dentro de una comunidad.

Quería que nuestros invitados pudieran hacer cambios. Decidí desafiarlos, y también a mi personal, a realizar cambios en nuestros estilos de vida que tengan un impacto positivo en el medio ambiente.

En Casitas Tenorio brindamos oportunidades para que nuestros huéspedes actúen de manera sustentable. Los desafiamos a pensar: «Oye, aquí puedo tomar una decisión». Brindamos a nuestros huéspedes la oportunidad de reciclar y también de tomar otras decisiones positivas cuando se hospedan con nosotros. Pueden decir: “No quiero que me cambien las toallas. No necesitas cambiar mis sábanas. Reciclaré las cosas que uso en mi habitación. Seré un participante activo en el viaje”.

Área para separar residuos reciclables por los huéspedes. Cortesía de Casitas Tenorio / El Colectivo 506

Colocamos contenedores de reciclaje de colores junto a nuestra recepción para que las personas pudan bajar de sus habitaciones y clasificar sus residuos reciclables. Luego nuestro personal los lleva a nuestro centro de reciclaje, donde se pueden mantener secos y limpios hasta nuestra próxima entrega a LIberia. Y como el reciclaje que entregamos se pesa y se rastrea, podemos compartir nuestro impacto con los huéspedes.

Los huéspedes tienen un balde en cada habitación para los residuos orgánicos con los que damos de comer a nuestras gallinas. También hay información en la sala sobre cómo apagar las luces y no dejar la llave abierta cuando se cepilla los dientes, y no usar agua embotellada ¡porque tenemos la mejor agua del mundo!

Ofrecemos a nuestros viajeros la opción de ser participantes activos y positivos en su propio viaje. Al hacerlo, también esperamos mostrarles acciones específicas que pueden tomar cuando regresen a casa para continuar su impacto positivo.

¿Por qué, como empresa de turismo rural, implicarnos en el reciclaje?

¿Por qué no?

Es nuestra obligación y la mía. Es mi obligación con el mundo, y también con la industria, en la que trabajo para asegurarme de que operamos de la manera más sostenible posible. Ambientalmente. Socialmente. Económicamente.

Después de todo, sólo tenemos un mundo. Debemos cuidar lo que tenemos. Tenemos que reducir nuestro impacto, reducir nuestra huella, reducir los impactos negativos del cambio climático.

Para mí, el reciclaje es parte de todo un espectro de cambios en el estilo de vida. Darles a mis clientes, empleados y miembros de la comunidad la oportunidad de hacer un cambio separando sus desechos es una manera realmente maravillosa, práctica y tangible de verlo en la práctica.

Al final, el Centro de Acopio de Casitas Tenorio no es sólo un centro de reciclaje. Es un lugar para el aprendizaje compartido. A través del proyecto, hemos aprendido cómo podemos cuidar mejor el planeta. Y a medida que crecemos como empresa en la comunidad, también crecemos juntos.

Es realmente abrumador tomar una postura, poder lograr cambios. Pero si podemos hacerlo, ¿por qué no? En el proceso, podríamos inspirar a otras empresas a imitarnos.

Para El Colectivo 506 es un honor contar con Casitas Tenorio como uno de los patrocinadores de nuestra edición de abril 2024, “El reciclaje cierre el círculo”. Para más información, les puede contactara través de su página de contacto en su sitio web y en las redes sociales como @CasitasTenorio.

Recepción de Casitas Tenorio. Cortesía de Casitas Tenorio / El Colectivo 506
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